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鉄鋼業界を象徴する製鉄所の画像です。

【業界研究】鉄鋼メーカーの事業と仕事内容

鉄鋼業界の中核ともいえる鉄鋼メーカー。しかし一口に鉄鋼メーカーと言っても、種類は様々。社員の仕事も異なります。この記事では、鉄鋼メーカーについて分かりやすく解説。ぜひ、記事を読み鉄鋼メーカーへの理解を深めてください。

2019.05.29

鉄鋼業界を象徴する製鉄所の画像です。

【鉄鋼業界 目次】

‌第1章
第2章
‌【業界研究】鉄鋼メーカーの事業と仕事内容←Now
第3章
第4章
第5章

はじめに

「鉄は国家なり」とも形容されるように、鉄鋼業界は日本のものづくりを支える基幹産業です。この記事では、鉄鋼業界の現状と課題。さらには今後の展開について解説していきます。正しく把握して、鉄鋼業界への理解を深めてください。

サプライチェーン ~製品の流れ~

鉄鋼メーカーで生産された鉄鋼製品のほとんどは、まず一次問屋(商社)に卸されます。卸された製品の大半は固定客に届けられますが、一部の製品は二次問屋や加工業者を介してから顧客の手元に届くことになります。

‌また鉄鋼製品は盛んに海外輸出が行われており、輸出先の60%以上が韓国や中国、そしてASEAN地域になっています。
‌国内の需要で最も多いのが建築・土木関係で、そのあとに自動車業界などが続いています。

鉄鋼メーカーの種類

鉄鋼メーカーにはその生産方法からいくつかの種類に分かれますが、種類によって必要な設備やその規模が大きく異なります。それぞれの特徴を把握していきましょう。

高炉メーカー

高炉メーカーとは、高炉で鉄鉱石と石炭から鋼鉄を生産する鉄鋼メーカーです。世界的に見ても、この手法による鉄鋼生産が主流となっています。日本においても生産量のシェアは高炉メーカーで約4分の3を占め、業界における影響力も絶大です。鉄を取り出すところから最終製品の製造までを1つの工場内で行うため、非常に大きな設備が要求されます。

‌近年は中国企業の台頭や市況の悪化によって苦境に陥りましたが、合併などの業界再編を経て業績を徐々に回復。高い技術力を武器に、国際市場での競争力を高めています。

代表的な企業
日本製鐵、JFEスチール、神戸製鋼、日新製鋼

‌電炉メーカー

電炉メーカーは電気炉を使って鉄鋼を生産するメーカーです。

‌高炉が鉄鉱石と石炭を用いて鉄鋼を作るのに対し、電炉は電気を用いてくず鉄を溶かし、成分を調整することで鉄鋼を作ります。くず鉄が多く生み出される先進国で発展する傾向にあり、アメリカ国内における業界最大手のニューコアという企業は電炉専業のメーカーです。
また、高炉で生産する際には大量の二酸化炭素を放出しますが、電炉であれば二酸化炭素の放出を削減することができます。環境問題に対する国際協調の動きの中で、エコな側面を全面に押し出す電炉メーカーも現れてきました。

‌電炉メーカーは普通鋼電炉メーカー特殊鋼電炉メーカーの2種類に分類することができます。

普通鋼電炉メーカー

普通鋼電炉メーカーは、原料である鉄くずをを電気炉で溶かし、それを加工して普通鋼鋼材を製造します。くず鉄を再生利用している点でリサイクル産業とも言え、資源循環において大きな役割を果たしています。
製品の多くは国内における建設用資材として使用されています。

代表的な企業
JFE条鋼、東京製鐵、共英製鋼、合同製鐵、大阪製鐵

特殊鋼電炉メーカー

特殊鋼電炉メーカーも普通鋼電炉メーカー同様、電気炉で鉄鋼の生産を行いますが、その違いは生産する製品にあります。特殊鋼電炉メーカーによって生産される製品は鉄くずと、レアメタル等の副原料を用いて、硬さ、耐摩性等の特殊な機能を持たせた高級鋼です。主に自動車部品等など、特殊な要望に応じて生産されます。

代表企業
大同特殊鋼、山陽特殊製鋼、愛知製鋼、三菱製鋼

鉄鋼メーカーの仕事内容

鉄鋼メーカーの種類が理解できたところで、高炉メーカーでどのような業務を担うことになるのか、その仕事内容について説明します。

‌‌事務系‌

‌事務系社員は鉄鋼メーカーでどのような仕事をするのでしょうか。
‌まずは営業です。営業は市場や顧客のニーズを把握し、製造ラインと連携しながら製品を供給していきます。海外に展開している高炉メーカーでは国内営業と海外営業に分かれ、製品や顧客別に仕事を担います。

‌このような形で販売を支える営業に対し、製造ラインを支える事務系の社員が生産管理調達です。メーカーにとって納期遵守は最重要事項。納期に間に合わせるために生産工程を管理するのが生産管理の仕事です。営業や調達と連携しながら、効率的な生産工程を遂行します。

‌一方の調達は鉄鋼製品を製造するために必要な原料の買い付けを行う仕事です。高炉メーカーの場合、船舶の手配といった輸送管理に責任を負うほか、良質な原料を安定的に製造ラインに供給するために、投資プロジェクトにかかわる場合もあります。電炉メーカーではくず鉄の購入を行い、高品質な製品を安価で届ける役割を担っています。

‌技術系

高品質を武器としている日本のメーカー。世界に誇るその高い品質は、品質管理や研究開発を担う技術系社員によって支えられています。

‌製造技術部門
では、製品の品質や機能を保ちつつも低コストで安定的な操業を実現するための技術開発を担います。これにあたるのが正確な加工技術や形状制御技術です。研究開発部門では市場のニーズに応じた新たな製品開発に向けて、部門ごとに分かれて研究します。このほかにも高炉メーカーであれば、大規模な設備の建設から保全を担う設備技術部門を有する場合があるなど、鉄鋼製品の生産は様々な分野で専門的な知見を結集して行われているのです。

鉄鋼メーカーの現状と課題

この項では日本の鉄鋼業界の現状と抱える課題について解説していきます。必ずしも望ましい状況ばかりとは言えませんが、しっかりと把握し、キャリア選択の参考にしてみてください。

‌中国系企業の動向

鉄鋼業界における現時点での最大の懸念は中国企業の動向です。中国は経済成長に伴い、鉄鋼の生産も急激に拡大しました。現在、国別の鉄鋼生産量で日本は世界2位ですが、1位の中国はその8倍もの生産量を誇ります。

‌しかし、近年中国の経済発展も鈍化。内需は減少するなかでも鉄鋼の生産能力は拡大し続けました。そのため、内需の減少を補おうと海外に安価で大量に輸出。鉄鋼価格の大幅な下落をもたらしました。中国政府が余剰生産能力の減少に動き、現在は小康状態にありますが、雇用の関係もあり急激な生産能力削減は難しく、なおも不安定な状況は続く見込みです。

名門企業のデータ改ざん

日本国内の高炉メーカーである神戸製鋼にデータ改ざんが発覚しました。

‌日本の鉄鋼メーカーは高い技術力を売りにしてきましたが、その信頼性に対し大きな揺らぎを生みだしかねない事態と言えます。
また、鉄鋼業界における不正は、鉄を用いている自動車をはじめ、鉄道、航空機など幅広い範囲に影響を及ぼします。不正を正し、信頼の回復を求められることになるでしょう。

今後の展望

先述の通り、中国政府が生産能力削減方針を表明したことにより、価格は一時的に落ち着いています。また、世界的な鉄鋼需要は緩やかに上昇している他、日本企業が得意とする高級鋼の需要は拡大傾向。内需も東京オリンピックや首都圏の再開発に伴い堅調に推移していくでしょう。しかし、日本国内の人口減少に伴い、長期的な観点では内需の縮小が見込まれるほか、中国の状況も先行きが不透明。各社は今の時点から対応を求められていると言えそうです。

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