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鉄鋼を格子状に並べたものです。

【業界研究】鉄鋼業界の現状・課題と今後の展望

あらゆる業界に関わる川上産業である鉄鋼業界。この記事では、鉄鋼業界の構造について分かりやすく解説します。メーカー以外で鉄鋼に関わる方法もぜひ把握してください。

2018.12.18

鉄鋼を格子状に並べたものです。

‌【鉄鋼業界 目次】

‌第1章
‌【業界研究】鉄鋼業界の現状・課題と今後の展望←Now


‌第2章
第3章
第4章
第5章

鉄鋼業界とは?

「鉄は国家なり」という言葉を聞いたことはありますか?

‌国家の発展に鉄が必要不可欠であることを意味する言葉です。鉄は人類が先史時代から用いてきた金属ですが、その耐久性と加工のしやすさから、今もなお我々の生活と密接に関わっています。そして、技術的に新たな発展の余地を残している金属でもあります。

‌この記事では、鉄鋼業界の現状や課題、さらには今後の展望について説明します。記事を読んでキャリア選択の参考にしてみてください。

鉄鋼業界の構造

鉄鋼業界は鉄鋼製品を製造する鉄鋼メーカーと製造された鉄鋼製品の流通を担う商社で構成されています。鉄鋼メーカーで製造された製品は商社に卸され、そこから顧客のもとへ届けられるのです。

鉄鋼は様々な産業で必要となるため、顧客は自動車業界から建築業界など多岐にわたります。製品が顧客に届くまでの過程で、それぞれの会社がどのような役割を果たしているのか見ていきましょう。

(1)鉄鋼メーカー

鉄鋼を生産するのが鉄鋼メーカーです。鉄鋼メーカーは高炉メーカー電炉メーカーに大別されます。以下では非常に簡略化した形ではありますが、高炉メーカーと電炉メーカーの違いを説明していきます。

高炉メーカー

高炉メーカーは高炉、また転炉と呼ばれる設備を用いて鉄鉱石石炭から鉄鋼を生産。さらに加工まで行って製品を製造する一貫工程を採用している鉄鋼メーカーです。

‌製鉄においては主要作業を1つの工場に集約することで効率が上がります。1つの場所に集約するためには莫大な設備、そして資本が必要です。現在、日本における高炉メーカーは業界最大手の新日鐵住金とその子会社である日新製鋼。そしてJFEスチール神戸製鋼のみとなっています。

‌日本における鉄鋼製品シェア約80%は高炉メーカーによって占められており、業界における影響力も絶大です。しかし、中国やインドといった新興国の参入により国際的な競争が激化。かつては生産量で世界一を誇っていた日本企業も首位の座を奪われました。

‌そのような国際的な流れの中で業界の再編が求められ、業界1位だった新日本製鉄と3位の住友金属工業が合併。そうして誕生した会社が現在の新日鐵住金です。
安価な鉄鋼が世界市場を席巻するなかで、日本企業は再編によって量を確保するほか、海外企業では生み出せない高い品質で対抗しています。

【代表企業的な高炉メーカー】
新日鐵住金、JFEスチール、神戸製鋼、日新製鋼

電炉メーカー

電炉メーカーは電気炉を用いてくず鉄を溶かし、成分を調整して鉄鋼を生産します。そのため、くず鉄が多く発生する先進国で発展しやすい傾向にあり、アメリカの鉄鋼メーカー最大手は電炉専業です。

‌また電炉はくず鉄を原料とするため、鉄鉱石から鉄を生産する高炉に比して二酸化炭素の排出量を抑制することが可能です。近年、環境問題に対して国際的に協調して解決が進められているなかで、二酸化炭素の排出を抑えられることは大きな強みになる可能性を秘めています。

‌品質の面に関しても、かつては高炉から製造された製品に劣るとされてきましたが、近年では技術の進歩により高品質な製品をつくることが可能になってきました。
しかし再編が進む高炉メーカに対し、日本の電炉メーカーの再編は進んでいません。小規模な会社が林立している現状では、国際的な競争に打ち勝てないという見方がある中で、今後合併が進んでいく可能性が高くなっています。

【代表企業】
JFE条鋼、共英製鋼、東京製鐵、合同製鐵、大阪製鐵

(2)商社

鉄鋼メーカーが生産した鉄鋼を流通させるのが、商社の基本的な役割です。しかし、それ以外にも金融機能から加工に至るまで、様々な役割を担っています。

‌以下では属性に基づき、鉄鋼を扱う商社を分類しました。それぞれが果たす役割を認識して理解を深めてください。

総合商社

学生から非常に高い人気を誇る総合商社。総合商社の中には金属部門で鉄鋼を扱う会社があります。しかしながら、鉄鋼部門を切り離して独立させていたり、あるいは事業の移管を進めている企業もあり、総合商社を通じて鉄鋼に関わりたい人は注意が必要です。

【代表的な総合性商社】
三井物産、住友商事、豊田通商

総合商社系鉄鋼商社

総合商社系鉄鋼商社は文字通り、総合商社の鉄鋼部門を母体に成立した専門商社です。
先述の通り、総合商社のうちいくつかの会社は鉄鋼部門を独立させたうえで合併し、鉄鋼を扱う専門商社を設立しました。母体の総合商社が持っているネットワークを駆使して、販売から金融、市場開拓、そして事業投資まで担います。

【代表的な総合商社系鉄鋼商社】
メタルワン(三菱商事と双日が出資)、伊藤忠丸紅鉄鋼(伊藤忠と丸紅が出資)、住商グローバルメタルズ(住友商事から分離独立)

独立系鉄鋼商社

独立系は総合商社を母体としない専門商社のことを指し、それぞれ独自の社風とコネクションを持っています。独立系鉄鋼商社は国内での販売をメイン事業に据えており、海外での投資事業を行っている総合商社系の会社に比べてリスクが小さいのも特徴です。

‌【代表的な独立系鉄鋼商社】
阪和興業、岡谷鋼機

メーカー系専門商社

‌鉄鋼メーカーを母体とした商社がメーカー系商社です。母体となる鉄鋼メーカーの製品のほか、他社の製品を扱う場合もあります。
総合商社系の会社同様、幅広く海外展開を行い投資に参加する場合もあります。

‌【代表的なメーカー系専門商社】
日鉄住金物産(新日鐵住金のグループ会社)、JFE商事(JFEホールディングスのグループ会社)

鉄鋼業界の現状と課題

この項では鉄鋼業界の現状と課題について解説します。鉄鋼業界が置かれている状況を客観的に把握して、キャリア選択の参考にしてください。

‌台頭する中国

鉄鋼業界における最大の懸念点は中国企業の動向です。中国は経済発展に伴い、鉄鋼の生産量を急激に拡大しました。そして、非常に安価で輸出するようになり、鉄鋼製品の価格が低下。

‌日系企業に大きな打撃を与えました。現在は中国政府が余剰生産能力の減少に動き、中国企業の再編も進んでいます。しかし先行きが見えないのが現状で、中国の動向は今後も注視するしていく必要があるでしょう。

‌原料価格の変動

鉄鋼の製造にあたって、原料である鉄鉱石と石炭の確保をほとんど輸入に頼っています。

‌原料の価格は近年、原産国の天候や中国の調達状況によって大きく変動しており、鉄鋼製品を安定した価格で提供するうえで大きな支障になりかねません。鉄鋼各社は安定的な原料調達に向けての対策が必要になります。

今後の展望

日本の鉄鋼生産の約40%が海外向けであるなど、鉄鋼業界は世界経済の影響を大きく受けます。しかしながら、先述した中国の動向や原料価格の変動といった国際経済の先行きは不透明な部分が多いというのが現状です。メーカーに限らず、商社も不安定な状況を乗り切る戦略が求められることになるでしょう。

‌鉄鋼業界について知れたら

ここまで鉄鋼業界の構造について解説してきました。鉄鋼製品が製造されてどのような流れで顧客渡るのか、理解していただけたかと思います。

‌次回は鉄鋼業界で非常に大きな役割を果たす、鉄鋼メーカーについて解説します。世界を舞台に事業を展開している鉄鋼メーカーについて正しく把握し、業界への理解をさらに深めてください。

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