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化学業界の商社の役割をお伝えする記事のイメージ図です。

化学業界における商社の役割とは?

化学業界に大きな役割を果たしている商社。この記事では化学品を扱う商社の種類や役割についてわかりやすく解説します。化学メーカーを志望している方も理解を深めるため、ぜひご一読ください。

2018.04.17

化学業界の商社の役割をお伝えする記事のイメージ図です。

【化学業界 目次】

‌第1章
第2章
第3章
化学業界における商社の役割とは?←Now

第4章
第5章

はじめに

三菱ケミカルホールディングスや旭化成などの有名企業を擁する化学業界。しかし、化学業界に関わる企業は化学メーカーだけではありません。幅広い産業に関わる商社も化学業界の中で大きな役割を担っています。

‌この記事のテーマは、商社が化学業界で果たす役割。最後まで読んで、化学業界への理解をより一層深めてください。

化学業界で商社が果たす役割

化学業界における商社の役割とは何でしょうか?ここでは、商社の2つの事業に沿って解説を行います。

トレーディング

トレーディングとは、売り手と買い手の仲介を行うこと。商社は仲介業者として、「売り手の販売機会を拡大すること」、及び「買い手のニーズを満たすこと」に貢献しています。このように、需要と供給をマッチさせることがトレーディングであり、商社が昔から基本としているビジネスモデルです。

‌化学業界においても、原料を生産する売り手と、その原料を加工し製品に仕上げる買い手の仲介を行っています。また、金融面でのリスク管理や、メーカーへの情報提供を行うことで、化学メーカーから商社は必要とされてきました。

しかし、近年では化学メーカーの競争力が向上したため、商社の重要性が下がっています。そこで、商社は単に仲介を行うのではなく、原料や素材に付加価値をつけることを通して商社の存在意義を示しているのです。たとえば、調達した原料を自社の子会社等で加工を行っています。

事業投資

商社は、化学品の素材となる事業や会社に対して投資をしており、バリューチェーンを強化しています。バリューチェーンとは、先ほど述べた、付加価値をつけていく流れのこと。バリューチェーンを強化することにより、商社のクライアントとなる化学メーカーに資源を安定供給することができ、化学メーカーの生産をサポートすることができます。

ここでは化学業界で商社が果たす役割について簡単に紹介しました。より商社の業務を深く理解したい方には以下の記事を読んでみてください。バリューチェーンの意味もよりよく理解できます。

化学品を扱う商社の種類

ここまで、化学業界における商社の役割について解説をしてきました。役割について大まかに理解していただけたでしょうか?

‌ここからはそんな化学品を扱う商社を分類し、それぞれの特徴を説明します。

総合商社

総合商社とは、あらゆる製品や事業を幅広く手がけている商社のこと。特定の産業、事業分野に売上が大きく依存していない点が特徴です。こと化学品においては、三菱商事では「化学品グループ」、伊藤忠商事では「エネルギー・化学品カンパニー」、三井物産では「化学品分野」が化学品を扱っている部署となります。いずれも「金属」や「生活産業」などと並列される形で事業部があり、総合商社の中でも化学品は重きが置かれていることが読み取れるでしょう。

代表的な総合商社

三菱商事、三井物産、伊藤忠商事、住友商事、丸紅、双日、豊田通商

総合商社系専門商社

総合商社系専門商社とは、総合商社の化学品部門を母体として設立された化学品の専門商社を指します。

‌ここでは例として、住友商事ケミカルを見てみましょう。住友商事ケミカルとは、住友商事の資源・化学品部門から分離独立した会社です。ここでは合成樹脂、有機化学品等の国内貿易取引を行っています。一方で、同じく分離独立している住商アグリビジネスは肥料の製造・販売、農業資材の販売を担当。

‌このように、特定の化学品に特化するため、総合商社から分離独立した会社が総合商社系専門商社です。

代表的な総合商社系専門商社

三菱商事ケミカル、住友商事ケミカル、三井物産ケミカル、伊藤忠ケミカルフロンティア

独立系専門商社

独立系専門商社とは、総合商社を母体としない商社を指し、独自のネットワークと社風を持っています。

代表的な独立系専門商社

長瀬産業、オー・ジー、CBC

さいごに

ここまで化学品を扱う商社の種類について解説をしてきました。大まかに違いを理解して頂けたでしょうか?

‌ただ、同じ総合商社の化学品部門に所属している人でも仕事内容は大きく変わります。国内のメーカーに営業をかける担当もいれば、営業をバックアップする財務や会計を担当する管理部門の担当もいます。化学部門に興味がある方は、ぜひOB・OG訪問を通して直接社員の方に聞いてみるべきです。

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‌【利用者の声】
‌・
素材メーカーの仕事ならではの醍醐味から、〇〇さん入社を決めた理由、仕事と家庭のバランス、新製品の開発のお話まで、こちらの聞きたかったこと一つ一つに対して丁寧に説明していただけました。

‌・化学メーカーでの営業について、たくさんのエピソードを話していただき、非常に濃い時間となりました。また、女性の働きやすさなども、女性の方から実際のお話を聞くことができ、疑問が解消されました。

【社会人の所属企業一覧(一部)】
三菱ケミカルホールディングス、旭化成、AGC旭硝子、他多数

化学‌業界や企業についての理解が深いため、インターネットで調べてもわからなかったことを聞くことができるでしょう。ぜひ話を聞きに行き、みなさんの就活の糧としてください。

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